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Walmart 推無車人送貨服務、用 AI 預測森林大火、2020雲端運算預測

編輯整理: 若水 AI 數據處理服務團隊

全球最大零售商Walmart 揪新創在美試推無人車送貨服務

TECHCRUNCH:Walmart與無人車新創公司Nuro合作,試推送貨到府服務。在這之前,Walmart已和幾家新創公司合作過,其中和Waymo合作試運行計劃。

試運行計劃將從休士頓開始。Walmart想藉此了解用無人車送貨服務可以怎麼運作,以及這類服務可以怎麼優化消費者體驗。「Walmart無可匹敵的營運規模,讓我們可以開始想怎麼改成把貨送到每個人家門口,進而設計零售業的未來藍圖,」Walmart數位營運資深副總裁Tom Ward說。

「從取貨、送貨的面向來看,科技是再自然不過的延伸,我們的目標就是幫助客人每天的生活能更簡單一些,」他補充道。

在追求智慧零售的時代,Walmart最強勁的敵手就是Amazon,兩強對絕也引發一連串的討論,到底是專注線上,還是線下重要?

現在看來,答案不是二選一,而是如何整合滙流線上、線下的體驗。Walmart這位零售巨人投資新科技的發展上急起直追,他們推出的網上訂雜貨用品的服務,就為2019年第三季線上購物業績助攻成長41%。不過其電商表現仍處於虧損。


用AI預測森林大火,這家新創矢志守護更多家園的安全

BI:9分鐘。這是Descartes Labs用AI偵側森林大火的最快速度,至今沒人能打敗。

過去,要偵側森林火至少要好幾小時,即便確認起火,即便看到火勢,也要花時間再找方法進去森林滅火。尤其現在因為受到氣候變遷影響,森林大火的頻率突增,一年可能發生到3次以上。

2014年,從國營研究機構獨立出來的Descartes Labs,就以用AI偵測森林大火為題,先後成功募資5輪,2019年十月又募到6億台幣。Descartes Labs追蹤兩顆由美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)發射的GOES-16、GOES-17號地球同步衛星,這兩顆衛星每5分鐘提供地球高解析度的紅外線影像。

這兩台衛星可以查看到熱紅外光( Thermal Infrared),意思就是,透過回傳的電腦圖像,可以即時判讀地球的溫度。一旦有地方因為起火而過熱,這個起火點在影像上就會變得格外明亮。Descartes Labs就這個數據開始,先排除掉石油、瓦斯氣爆或工廠大火等其他相近因素,再判斷是否有森林大火可能。

而一旦判斷為真,就會立刻通報洛杉磯時報,並在其野火地圖更新精確的經度與緯度,所以能很快救火。幾個月前,Descartes Labs才成功偵測到在北加州葡萄酒之鄉一場野火,也就是Kindcade Fire,當時就是透過通報洛杉磯時報,讓有關單位趕緊做出停電、疏散居民的行動。


聯盟、創新、安全  2020年雲端市場預測

根據Forrester Research今年7月的報告指出,涵蓋SaaS、PaaS、IaaS三種公眾雲的市場規模,將於2020年達到2994億美元。而年底最新發表的《Predictions 2020: Cloud Computing》報告提到,接下來將「再度形成雲端戰場」的三大要素,分別為:

1)雲端業者之間的新合作

2)既有雲端業者的創新

3)資安方面的需求

雲端的早期使用者,多為較不排斥新技術的新創公司,接著滲透到大企業,先是以AWS為首,緊跟著Microsoft、Google。下一步則會是較晚起步的Oracle或IBM。

不過,Oracle或IBM的戰場,並非像AWS這樣的泛用型公眾雲,而是「退後至自家公司熟悉的特定領域」。

推測IBM今後,將最大程度活用其所收購的Red Hat旗下Kubernetes平台「Openshift」,試圖推動商業應用的現代化。而Oracle將透過商業應用的SaaS、自主資料庫和具有特徵的雲端來一決勝負。

Forrester表示,若預測成真,則雲端市場的結構將會有大的變化。例如,Oracle超越了SaaS,提供達到可被稱為「AI as a service」等級的雲端,則其他雲端可能難以匹敵。另外,Oracle透過和Microsoft Azure的相互合作運用,將可活用Microsoft的力量。

此外,推測SaaS供應商將自家的基礎建設,轉移到IaaS供應商的雲端的動作也將加速,透過各家業者不同目的,雲端業者間的合作將持續進行。


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